Una cálida bienvenida espera a los viajeros en Irlanda

Por LISA KLEIN

Una visita a Irlanda es como uno de sus entrañables cuentos de hadas en muchos sentidos, con impresionantes extensiones verdes e imponentes acantilados junto al mar, antiguas ruinas de piedra y majestuosos castillos y gente divertida y amable para acoger a los viajeros cansados.

Por suerte, el pequeño tamaño de la Isla Esmeralda permite realizar un viaje que abarque toda la naturaleza, la historia y la cultura que ofrece el país.

"Irlanda es mágica en cualquier época del año", afirma Karen McBride, de Irish Luxury Tours. "Incluso las zonas más mundanas del país son hermosas, sobre todo en verano, cuando los campos y la campiña se vuelven exuberantes y verdes".

Isla Esmeralda

Puede que Irlanda sea pequeña, pero no le faltan espacios verdes que explorar, con vistas repletas de naturaleza a la vuelta de cada esquina.

Aunque casi cualquier trayecto fuera de las zonas urbanas le proporcionará una dosis de colinas onduladas y arroyos balbuceantes, algunos lugares están hechos a medida para las aventuras al aire libre, especialmente en la costa oeste del país.

"Conducir por la Ruta del Atlántico Salvaje es impresionante", afirma McBride.

La abadía de Hore, del siglo XIII, cerca de la Roca de Cashel. Getty Images

La ruta sigue la costa occidental y recorre innumerables maravillas naturales fantásticas, como Slieve League, una montaña y acantilados marinos en el norte, los famosos Acantilados de Moher y el Anillo de Kerry en el sur.

Parques nacionales como las montañas de Wicklow, Connemara, el Burren y Killarney ofrecen vistas panorámicas y rutas de senderismo que van de lo fácil a lo difícil.

Los renombrados campos de golf del país son otra forma de respirar aire puro, desde el famoso Club de Golf de Ballybunion hasta el costero Club de Golf de Tralee, entre otros.

Los miles de años de historia de Irlanda también son visibles a cada paso, con castillos y ruinas que parecen tan numerosos como las ovejas.

La Sra. McBride recomienda Newgrange, un monumento neolítico construido hacia el 3200 a.C., y el castillo de Trim,del siglo XII.

Otros lugares de interés son Glendalough, un asentamiento monástico que data del sigloVI, y la Roca de Cashel, un complejo fortificado con estructuras construidas entre 1100 y 1400 que incluye un cementerio histórico.

Música y baile en el pub Matt Molloy's de Westport, condado de Mayo. Imagen cortesía de Irish Luxury Tours
Santos y eruditos

Las ciudades de Irlanda no son menos impresionantes que su agreste campiña.

"Todas nuestras ciudades tienen su propio atractivo", afirma McBride.

"Dublín, la capital, es vibrante, bulliciosa y llena de energía", afirmó. "Hogar de atracciones como la fábrica de cerveza Guinness, el Phoenix Park y el Trinity College, Dublín también presume de una vibrante escena gastronómica y de bebidas, así como de una animada escena musical".

Desde las catedrales medievales de Christ Church y San Patricio hasta las vistas del río Liffey desde el puente Ha'penny Bridge, de alrededor de 1800, pasando por las pintas en un pubdel sigloXVIIoXVIII, Dublín lo tiene todo.

"Cork tiene una magia especial y es el hogar de una maravillosa escena gastronómica", dijo McBride. "Limerick es conocida por su escena musical y Kilkenny es famosa por su patrimonio medieval.

Uno de los mercados cubiertos más antiguos de Europa, el Mercado Inglés de Cork. Imagen cortesía de Irish Luxury Tours.

"Galway cautiva el corazón de todo el mundo con sus calles adoquinadas y sus tiendas y restaurantes artesanales", dijo. "Tiene fama de ser la capital de los festivales de Irlanda".

No importa dónde aterrice un viajero, seguro que encontrará la cálida bienvenida de los irlandeses, amantes de los cuentos y los deportes, la cerveza y el whisky, y las canciones y los bailes.

"El baile irlandés es una parte importante de nuestra cultura y la música tradicional irlandesa es conocida y apreciada en todo el mundo", afirma McBride. "Si tienes la oportunidad de vivir un 'ceilidh' (fiesta de baile irlandés) en una visita a Irlanda, será una experiencia que no olvidarás".

Con su abundante naturaleza, sus lugares históricos y su acogedora cultura, Irlanda tiene algo para satisfacer los gustos de cualquier viajero.

"La energía del lugar es algo que te acompañará durante mucho tiempo", afirma McBride.

"Creo que una visita a Irlanda es algo que deja a la gente con una sensación de frescor, energía, descanso, a menudo nostalgia y, sin duda, entretenimiento", afirmó.