El artista californiano Shag habla de sus escenas retro inspiradas en Palm Springs

Por LISA KLEIN

Fiestas estridentes, tumbonas junto a la piscina y músicos swingers: todas las firmas de la colorida obra del artista Shag.

Las obras de Shag utilizan a menudo el desierto de Palm Springs (California) y sus famosas casas de mediados de siglo como telón de fondo de escenas impregnadas de vibraciones retro y sentido del humor, con un estilo gráfico y audaz que bebe de su formación en ilustración comercial.

"Tanto el estilo de vida como la arquitectura de Palm Springs influyen enormemente en mi arte", afirma el artista.

Shag, alias Josh Agle, trabaja como pintor e ilustrador en el sur de California, y abrió la primera tienda dedicada a su obra en Palm Springs en 2009. Otra tienda acaba de abrir en 2022 en Las Vegas.

Aquí, el Sr. Agle habla con Luxury Portfolio sobre todo lo relacionado con Shag.

¿Cómo empezó su carrera artística?

He dibujado y pintado toda mi vida.

Cuando estaba en la universidad estudiando empresariales, me di cuenta de que prefería el arte, así que cambié de especialidad a bellas artes y luego trabajé como ilustrador y diseñador gráfico en la industria discográfica del sur de California.

Al mismo tiempo, hacía mis propias obras de arte y exponía en galerías de Los Ángeles. Con el tiempo, mi arte se impuso a mi carrera en el mundo de la música y dejé mi trabajo.

Tengo que preguntar: ¿de dónde viene el nombre Shag?

El nombre Shag es una contracción de las dos últimas letras de mi nombre, Josh, y las dos primeras de mi apellido, Agle. Me gustaba el nombre "Shag" porque evocaba muchas cosas: una alfombra, un baile, etc.

Imagen cortesía de Shag
Tiene un estilo muy característico. Puede contarnos un poco en qué se inspira?

El aspecto del estilo Shag se inspiró en la ilustración comercial de los años 50 y 60, pero actualicé la paleta de colores basándome en la teoría del color que aprendí en la universidad e intenté inyectar una dosis de humor irónico y narrativa morbosa que no se habría encontrado en la ilustración comercial del pasado.

Al principio mi arte era aspiracional. Pintaba fiestas a las que quería ir y gente que quería conocer.

Con el tiempo, cuando mi carrera despegó, mi vida empezó a parecerse a uno de mis cuadros. Ahora me inspiro en acontecimientos y situaciones de mi propia vida.

A menudo hace referencia a la cultura pop -películas, programas de televisión, música- en su obra. ¿Cómo influye en su arte?

La mayoría de las referencias a la cultura pop que aparecen en mis obras se remontan directamente a mi infancia o a mi juventud. Son cosas que me han marcado y han influido en mi visión del mundo.

De niño, hice cola en la primera matiné el día del estreno de la primera película de Star Wars, y eso me causó una gran impresión. Décadas más tarde, pude recrear esa sensación de niño cuando realicé las ilustraciones oficiales de Star Wars para Lucasfilm. 

Sus obras están llenas de acción. ¿Qué tipo de historias cuentan?

La mayoría de mis cuadros se sitúan en medio de un arco argumental, en el punto en el que ya ha ocurrido algo y está a punto de ocurrir otra cosa.

Eso es lo que hace que mi arte parezca lleno de acción, pero normalmente no respondo a lo que vino antes ni a lo que vendrá después. El espectador tiene que descubrirlo o crear su propia narración de la obra. Es una técnica que he utilizado para atraer al espectador desde que empecé a pintar.

Muchas de las historias de mi arte están inspiradas en hechos o situaciones de la vida real, pero como artista, puedo embellecer y mejorar esas escenas para hacer una obra mejor.

Imagen cortesía de Shag
Usted llama a Palm Springs su segundo hogar y abrió allí su primera tienda. ¿Qué tiene de especial?

Palm Springs tiene un clima único que le permite ser soleado y cálido cuando en el resto del sur de California hace frío o llueve.

Las estrellas de cine construyeron aquí sus segundas residencias a partir de los años 30 para aprovechar el sol, y Palm Springs se convirtió en sinónimo de un estilo de vida glamuroso y relajado.

Eso desapareció en los años 70 y 80, pero a finales de los 90 la gente estaba ansiosa por recrear aquello que había hecho especial a Palm Springs.

Las casas de mediados de siglo seguían en pie, así que la gente empezó a restaurarlas y a intentar que sus propias vidas se parecieran a las de una estrella de Hollywood de los años 50 o 60. Yo formaba parte de ese grupo y no podía pensar en ningún otro lugar en el que prefiriera abrir mi primera tienda. Yo formaba parte de ese grupo y no se me ocurría otro lugar donde abrir mi primera tienda.

¿Cómo influye Palm Springs en su obra?

Tanto el estilo de vida como la arquitectura de Palm Springs influyen enormemente en mi arte.

Antes de que fuera uno de los destinos mundiales de moda, yo pintaba Palm Springs como me gustaría que fuera. Con el tiempo, a medida que la gente contemporánea redescubría la ciudad e intentaba pasar su tiempo libre recreando el estilo de vida clásico de mediados de siglo, la ciudad empezó a parecerse más a mi arte.

La versión idealizada de Palm Springs que he pintado ha atraído a mucha gente, y cuando llegan a la ciudad y ven que es como mi arte, sufren una especie de transformación y empiezan a buscar propiedades inmobiliarias para poder vivir aquí también.

Para más información sobre la arquitectura de mediados de siglo característica de Palm Springs, lea " P.S. we love you" en el número de otoño de 2022 de la revista Luxury Portfolio.