Los viajes de submarinismo llevan a los viajeros a otro mundo

Por LISA KLEIN

Unas vacaciones pueden llevar a los viajeros a cualquier parte del globo, pero un viaje de submarinismo puede hacerles sentir como si estuvieran en otro planeta.

Tanto si se desliza por el tranquilo Caribe como si se enfrenta a aguas infestadas de tiburones en un lugar lejano, aprender a bucear permite a los consumidores explorar una faceta del mundo natural que rara vez se ve.

"La visión de nuestra empresa es 'experimentar y encontrar nuevas maravillas en otro mundo', y es realmente eso: otro mundo", afirma Cameron Akins, vicepresidente de la agencia de viajes Caradonna Adventures, con sede en Florida.

Mares poco profundos

Muchos buceadores se inician ya de vacaciones gracias a los cursos de "descubrimiento del submarinismo" que se ofrecen en casi cualquier hotel o complejo turístico que tenga aguas tropicales cerca. Allí aprenden lo más básico y pueden ver algunos destellos submarinos.  

"Mucha gente luego dice: '¡Quiero hacerlo más, esto es increíble!", afirma Petra Hermes, directora de la agencia Fly & Sea Dive Adventures en Canadá, cuyo propio viaje de buceo comenzó durante un viaje a Kona (Hawai).

Obtener un certificado de submarinismo completo es bastante sencillo, ya que el curso se ofrece en todas partes, desde destinos vacacionales hasta piscinas cubiertas en ningún lugar cercano a un arrecife.

"Durante el proceso de certificación, normalmente se aprenden técnicas en una piscina: desde cómo funciona el equipo, cómo quitarse la máscara, señales manuales y a sentirse cómodo con el equipo, además de la teoría y la seguridad", explicó la Sra. Akins.

Sin embargo, para obtener la "tarjeta C", los aspirantes a buceadores deberán completar entre cuatro y cinco inmersiones en aguas abiertas bajo la supervisión de un instructor.

Se aconseja a los principiantes que se mantengan en aguas relativamente poco profundas y sin corrientes fuertes.

"Las aguas tranquilas y transparentes de Bonaire son unas de mis favoritas para recomendar a los buceadores noveles, ya que hay muy poca corriente y es muy fácil bucear", afirma la Sra. Akins.

Otros destinos caribeños, como las Islas Caimán, Curaçao, Belice y las Bahamas, son excelentes opciones.

"Si quieres irte más lejos, Fiyi, Filipinas e Indonesia están muy bien para los buceadores principiantes, pero es un poco más de compromiso", dice Hermes.

Incluso los buceadores principiantes pueden ver por sí mismos las maravillas submarinas. Imagen cortesía de Caradonna Adventures
Inmersiones profundas

El Pacífico Sur y el Sudeste Asiático siguen siendo destinos populares para el submarinismo, incluso para los buceadores más expertos, que buscan "ver corales y peces de arrecife de colores con gran visibilidad", afirma Hermes.

"Ahí es donde, después de un tiempo, si no eres sólo un buceador sino un viajero, vas a ir", dijo.

Las aguas del "Triángulo de Coral", entre Filipinas, Indonesia y Nueva Guinea, son uno de los destinos favoritos de la mayoría de los submarinistas.

"La cantidad y diversidad de vida marina y corales que se encuentran en el Triángulo de Coral son asombrosas", afirmó Akins.

Otras zonas del Pacífico Sur, como la Polinesia Francesa, y las Maldivas, en el océano Índico, están repletas de vida marina.

"Muchos buceadores buscan determinados tipos de vida marina", afirma Akins, y los tiburones suelen encabezar la lista.

Las islas Galápagos son un paraíso para los amantes de los tiburones, ya que ofrecen la posibilidad de nadar con tiburones martillo y tiburones ballena.

Los bancos de tiburones martillo también migran cada año por las aguas de la costa de la isla Socorro, México y Costa Rica.

"Todos los submarinistas quieren ver un tiburón porque son muy escurridizos y suelen ser tímidos", afirma Hermes. "Ver un tiburón en su entorno natural es una experiencia increíble. Son tan elegantes".

Los grandes animales no son la única atracción submarina: los submarinistas buscan medusas en Palaos, caballitos de mar pigmeos del tamaño de un dedo meñique en Indonesia, tortugas marinas en Malasia y el desove anual del coral en Santa Lucía y Australia.

Los tiburones son un gran atractivo para los submarinistas de todo el mundo. Crédito de la imagen: Walt Stearns, cortesía de Caradonna Adventures.
Buceo extraño

Otros buceadores se sienten más atraídos por topografías submarinas algo más extrañas que un arrecife típico, algunas de las cuales requieren una formación y un equipo más avanzados.

Nadar entre restos de naufragios en el fondo del océano o del mar es una inmersión de ensueño muy buscada, y hay muchos repartidos por todo el mundo. Muchos se remontan a la Segunda Guerra Mundial, y pueden encontrarse en el Mar Rojo, las Islas Vírgenes Británicas, Bonaire, Indonesia y las Islas Salomón, entre otros.

"Los pecios de la laguna de Chuuk son famosos en todo el mundo, como el San Francisco Maru y el Fujikawa Maru. Los restos de naufragios y aviones te permiten conocer la historia, pero cubiertos de vida submarina", explica Akins.

El buceo en cuevas y cenotes es otra opción más aventurera.

"En México, en la península de Yucatán, hay cenotes y ríos submarinos donde se mezclan el agua del océano y el agua subterránea", explica Hermes.

"Hay un sistema fluvial bajo el agua y hay aberturas por toda la península y se puede bucear a través de ellas", dijo.

Los expertos en submarinismo pueden nadar a través de aberturas aún más locas en las Islas Salomón.

"Hay un volcán extinguido bajo el agua, pero todavía hay algunos tubos de lava en la roca", explicó Hermes. "Así que entras en este agujero, está abierto por toda la roca así que atraviesas este tubo de lava y sales por el otro lado".

Los submarinistas que buscan lugares remotos suelen unirse a los "liveaboards", en los que un grupo de entusiastas del submarinismo con ideas afines viven en un barco en el océano durante dos semanas seguidas, realizando de tres a cinco inmersiones diarias.

Los arrecifes son a la vez emocionantes y tranquilos para los submarinistas. Crédito de la imagen: Rick Heydel, cortesía de Fly & Sea Dive Adventures.

"Hay mucha camaradería entre los buceadores, y cuando vas a un viaje de buceo conoces a gente de todo el mundo con el mismo interés", dijo la Sra. Hermes. "La gente se encuentra en todo el mundo con nuevos amigos".

Eso, y la oportunidad de pasar tiempo en lugares que la mayoría de los seres humanos nunca llegan a ver, son los grandes atractivos de la comunidad de submarinistas.

"Los buceadores son exploradores y aventureros modernos, que exploran la vida tanto por encima como por debajo de la superficie", afirma Akins.

"Personalmente lo encuentro tranquilo: el silencio y el sonido de las burbujas y el arrecife, sin teléfonos móviles, simplemente dejando el mundo atrás", afirma.