Impresionantes paisajes, gastronomía, vino y cultura: Nueva Zelanda lo tiene todo

Por LISA KLEIN

Nueva Zelanda es un destino de viaje realmente impactante: paisajes y vistas que cortan la respiración, una región vinícola repleta de viñedos, ciudades para los amantes de lo urbano, una poderosa cultura autóctona y gentes acogedoras.

Desde cordilleras montañosas a lagos cristalinos, pasando por tratamientos en balnearios, cenas de la granja a la mesa y visitas a pueblos tradicionales, el país insular ofrece un viaje lleno de un poco de todo.

"Tanto si le gusta la aventura como si prefiere relajarse, visitar Nueva Zelanda es una experiencia única en la vida", afirma Eden Dawson, responsable de operaciones comerciales de Aroha Luxury New Zealand Tours.

"La mezcla de paisajes impresionantes, alojamientos de lujo y lugareños acogedores permite un destino definitivo para unas vacaciones de ensueño".

Con las estaciones

Aunque Nueva Zelanda parece pequeña en un mapa, con 1.000 millas de largo y más de 100.000 millas cuadradas en total, es más grande y está más extendida de lo que la mayoría cree. Con dos islas principales (Norte y Sur) y unas 600 pequeñas, hay mucho que explorar.

"La gente suele subestimar el tamaño del país", afirma Jean-Michel Jefferson, fundador de Ahipara Travel. "Se necesitan más de unos días para verlo".

En un par de semanas, los visitantes pueden visitar gran parte de la oferta del país oceánico.

Los meses de verano -de enero a marzo- son los más populares para disfrutar de un clima más cálido, deportes acuáticos y playas.

Las estaciones de primavera y otoño son más tranquilas, con la floración de las flores y la vendimia, respectivamente. Y el invierno, aunque frío, ofrece cumbres nevadas y esquí en abundancia.

Montar a caballo en el Parque Nacional del Monte Cook. Getty Images
Maravillas naturales

Sea cual sea la estación del año, la diversidad paisajística de Nueva Zelanda es el principal atractivo para los visitantes.

"La belleza de Nueva Zelanda se extiende por todo el país, desde las aguas cristalinas y las playas de arena blanca de Northland hasta los Alpes del Sur, permanentemente nevados, que se extienden por el centro de la Isla Sur y más allá, hasta los bosques tropicales indómitos e inexplorados del Parque Nacional de Fiordland, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en la parte baja de la Isla Sur", explica Sarah Farag, directora de Southern Crossings tours.

La cordillera de los Alpes del Sur se extiende por gran parte de la Isla Sur, con ríos de aguas cristalinas que fluyen entre picos nevados, el más alto de los cuales, el monte Cook, supera los 3.000 metros.

El antiguo bosque pluvial templado abraza la costa oeste de la isla, desembocando espectacularmente en el Parque Nacional de Fiordland, en el extremo suroeste, donde imponentes cascadas se precipitan en los fiordos.

El país cuenta incluso con playas de arena, aguas transparentes y calas escondidas que explorar en la Isla Norte, en lugares como la península de Coromandel.

Otros lugares aún más singulares de la Isla Norte son las cuevas llenas de gusanos brillantes de Waitomo y Rotorua, una zona repleta de actividad geotérmica y géiseres en erupción.

"Los paisajes de Nueva Zelanda son realmente únicos y tienen un cierto aire de otro mundo que hay que ver para creer", afirma Dawson.

Estos paisajes también albergan una fauna única que no se encuentra en ningún otro lugar.

"El aislamiento de Nueva Zelanda del resto del mundo y la ausencia total de mamíferos terrestres han hecho que su fauna salvaje haya evolucionado de forma muy distinta a la de cualquier otro lugar de la Tierra", explica Farag.

"Desde el weta, un insecto más pesado que un gorrión que es la pesadilla de muchos niños kiwis, hasta el tuatara, un fósil viviente espinoso que ha vivido 250 millones de años", explica. "Pero es por la avifauna por lo que Nueva Zelanda es más conocida".

La hora del vino

Una forma algo menos aventurera de disfrutar de la belleza natural de Nueva Zelanda es con una copa de vino en la mano.

Con varias regiones vitícolas que se extienden a lo largo de las costas central y oriental de ambas islas principales, una excursión o una cata de vinos nunca está lejos.

Valle de Awatere, en la región vinícola de Marlborough. Imagen cortesía de Ahipara Travel

La más popular es Marlborough, conocida por su Sauvignon Blanc, pero también hay Cabernet Sauvignon y Syrah en Hawke's Bay y Pinot Noir en Central Otago, la región vinícola más meridional del mundo.

"Muchos viñedos neozelandeses se enorgullecen de sus prácticas agrícolas sostenibles y ecológicas, que también se extienden a su oferta alimentaria", afirma Dawson.

"En algunos viñedos, los huéspedes pueden disfrutar de una visita privada a la finca, donde conocerán la historia y la metodología de la elaboración del vino", explica. "A continuación, los huéspedes disfrutarán de una comida gourmet elaborada con ingredientes frescos y regionales procedentes del viñedo o de granjas cercanas".

El Sr. Jefferson recomienda probar la gran variedad de vinos neozelandeses mientras se disfruta de una comida en uno de los muchos "magníficos restaurantes" del país.

Y para descansar de las uvas, también hay muchas destilerías y cervecerías donde saborear algo diferente.

Vida urbana

Aunque la mayoría visita Nueva Zelanda para escaparse al campo, sus ciudades tienen cultura por descubrir a la vuelta de cada esquina.

A Auckland, la mayor ciudad del país, en la Isla Norte, no le faltan vistas, que pueden contemplarse desde un yate en el puerto o desde lo alto de la famosa Sky Tower. La ciudad también está repleta de restaurantes, desde alta cocina hasta cafés locales.

Los visitantes pueden conocer la historia y el patrimonio de Nueva Zelanda en el museo Te Papa Tongarewa o ver el atrezzo y el vestuario de las películas de El Señor de los Anillos y El Hobbit que se rodaron allí en el Weta Workshop, ambos en Wellington, en la Isla Norte.

Un paseo por el río en Christchurch, en la Isla Sur, pasará por mercados locales, restaurantes, cervecerías y música en directo.

El horizonte de Auckland. Imagen cortesía de Ahipara Travel
Acogida cultural

La cultura neozelandesa se extiende mucho más allá de sus ciudades, hasta los nativos maoríes, y pasar tiempo con su gente cálida y vibrante es imprescindible para que los visitantes comprendan realmente Nueva Zelanda.

"Tengo que remitirme a un proverbio maorí", dijo el Sr. Jefferson sobre el país. "¿Cuáles son las tres cosas más importantes del mundo? La gente, la gente, la gente". 

Los viajeros tienen muchas oportunidades de sumergirse en las tradiciones de la cultura, ya sea pernoctando en un marae (casa de reunión), participando en un powhiri (ceremonia de bienvenida) o asistiendo a un espectáculo de haka (danza ceremonial).

"Nos especializamos en actividades culturales maoríes, y nos gusta organizarlas en paisajes especiales: junto a árboles sagrados de 2.000 años de antigüedad en tierras maoríes privadas o aprendiendo a cazar anguilas con trampas en las cordilleras", explica el Sr. Jefferson.

La zona de Rotorua, en la Isla Norte, alberga varios pueblos maoríes, como Whakarewarewa.

"Los visitantes pueden experimentar una aldea maorí viviente y conocer prácticas tradicionales como tejer, tallar y cocinar en un hangi (horno subterráneo)", explica Dawson.

Maoríes a bordo de una canoa tradicional (waka) en Bay of Islands. Imagen cortesía de Ahipara Travel

LA AMISTAD y hospitalidad de todos los "kiwis" se palpa en toda Nueva Zelanda, donde le esperan una cálida bienvenida y una amplia gama de actividades.

"Es la diversidad de Nueva Zelanda lo que la hace tan especial, desde sus impresionantes paisajes, su cultura única maorí y polinesia, su excelente comida y vino y sus lodges y villas de lujo de clase mundial", dijo la Sra. Farag. "Nueva Zelanda sorprenderá a todo el mundo".

Para más información sobre Nueva Zelanda y la cercana Australia, lea "G'day!" en el número de marzo de 2023 de la revista Luxury Portfolio.